How Bees Can Keep The Peace Between Elephants And Humans | Lucy King

Sinds ik me kan herinneren, hebben Afrikaanse olifanten me vervuld
met een gevoel van volledig ontzag. Ze zijn het grootste landzoogdier
dat vandaag de dag op aarde leeft, met een gewicht tot zeven ton en een schouderhoogte van drie en een halve
meter. Ze kunnen tot 400
kilo voedsel per dag eten en ze verspreiden vitale plantenzaden
over duizenden kilometers tijdens hun levensduur van 50 tot 60 jaar. Centraal in hun meelevende
en complexe samenleving staan ​​de matriarchen. Deze vrouwelijke, sterke leiders
koesteren de jongeren en banen zich een weg
door de uitdagingen van de Afrikaanse bush om voedsel, water en veiligheid te vinden. Hun samenlevingen zijn zo complex, we moeten nog steeds volledig uit elkaar halen hoe ze communiceren,
hoe ze met elkaar praten, hoe hun dialecten werken.

En we begrijpen nog niet echt
hoe ze door het landschap navigeren, herinnerend aan de veiligste plekken
om een ​​rivier over te steken. Ik ben er vrij zeker van dat, net als ik, de meesten van jullie in deze
kamer een vergelijkbare positieve emotionele reactie hebben op deze meest magnifieke van alle dieren. Het is echt moeilijk om geen documentaire te hebben
gezien, over hun intelligentie te hebben geleerd of, als je geluk hebt gehad,
ze zelf te zien op safari in het wild.

Maar ik vraag me af hoeveel van jullie werkelijk,
volkomen doodsbang voor hen zijn geweest. Ik had het geluk dat ik
in Zuidelijk Afrika werd grootgebracht door twee leraren-ouders die lange vakanties hadden
maar een heel klein budget. En dus namen we
onze oude Ford Cortina Estate mee, en met mijn zus stapelden we ons achterin, namen onze tenten mee en gingen kamperen
in de verschillende wildreservaten in Zuid-Afrika. Het was echt de hemel voor een jonge,
ontluikende zoöloog zoals ik.

Maar ik herinner me zelfs op die jonge leeftijd dat ik de hoge elektrische hekken
die de wildparken blokkeerden nogal verdeeldheid zaaide. Natuurlijk hielden ze olifanten
buiten de gemeenschappen, maar ze hielden gemeenschappen
ook uit hun wilde gebieden. Op die jonge leeftijd was het voor mij echt een uitdaging
. Pas toen ik
op 14-jarige leeftijd naar Kenia verhuisde, kwam ik in contact met de uitgestrekte,
wilde open vlaktes van Oost-Afrika. En het is hier nu
dat ik me echt, instinctief, echt thuis voel. Ik heb vele, vele gelukkige jaren doorgebracht met het
bestuderen van het gedrag van olifanten in een tent, in Samburu National Reserve, onder leiding van professor
Fritz Vollrath en Iain Douglas-Hamilton, studerend voor mijn doctoraat en het begrijpen van
de complexiteit van olifantengemeenschappen.

Maar nu, in mijn rol als hoofd
van het mens-olifant coëxistentieprogramma voor Save the Elephants, zien we zoveel veranderingen
zo snel gebeuren dat het een verandering
in sommige van onze onderzoeksprogramma's heeft aangedrongen. We kunnen niet langer gewoon zitten
en olifantengemeenschappen begrijpen of bestuderen hoe we de ivoorhandel kunnen stoppen, die gruwelijk is en nog steeds aan de gang is. We moeten
onze hulpbronnen steeds meer veranderen om te kijken naar dit toenemende probleem
van mens-olifantconflicten, terwijl mensen en dikhuiden wedijveren
om ruimte en hulpbronnen. Het was pas in de jaren zeventig dat er 1,2 miljoen
olifanten door Afrika zwierven. Vandaag komen we dichter
bij nog maar 400.000 over. En tegelijkertijd is
de menselijke bevolking verviervoudigd, en het land wordt
in zo'n tempo gefragmenteerd dat het echt moeilijk is om bij te houden. Maar al te vaak komen deze migrerende
olifanten vast te zitten in gemeenschappen, op zoek naar voedsel en water, maar eindigen ze met het openbreken van watertanks, brekende leidingen en, natuurlijk, inbreken
in voedselwinkels voor voedsel.

Het is echt een enorme uitdaging. Kun je je de angst voorstellen van een olifant die midden in de nacht
letterlijk het dak van je lemen hut scheurt en je kinderen moet weghouden terwijl de slurf naar binnen reikt, op
zoek naar voedsel in het pikdonker? Deze
olifanten vertrappen en eten ook gewassen, en dit tast traditioneel de tolerantie aan die mensen
vroeger voor olifanten hadden. En helaas verliezen we
deze dieren met de dag en, in sommige landen, met het uur — niet alleen door de ivoorstroperij, maar ook door deze snelle toename
van conflicten tussen mens en olifant terwijl ze strijden om ruimte en hulpbronnen.

Het is een enorme uitdaging. Ik bedoel, hoe houd je
zeven ton zware dikhuiden, die vaak in groepen van 10 of 12 komen, uit deze zeer kleine landelijke boerderijen als je te maken hebt met mensen die
op de rand van armoede leven? Ze hebben geen grote budgetten. Hoe los je dit probleem op? Een probleem is, je kunt gewoon beginnen
met het bouwen van elektrische hekken, en dit gebeurt in heel Afrika, we zien dit steeds vaker. Maar ze verdelen gebieden
en blokkeren gangen. En ik zeg je, deze olifanten vinden het
ook niet erg, vooral als ze
een heel speciaal watergat blokkeren waar ze water nodig hebben, of als er een heel aantrekkelijk
vrouwtje aan de andere kant is. Het duurt niet lang
om een ​​van deze palen omver te werpen. En zodra er een gat in het hek is, gaan ze terug, praten met hun maten en plotseling zijn ze allemaal door, en nu heb je 12 olifanten
aan de gemeenschapskant van het hek. En nu zit je echt in de problemen. Mensen blijven proberen om
met nieuwe ontwerpen voor elektrische afrasteringen te komen. Nou, daar vinden deze olifanten
ook niet veel van.

(Gelach) Dus in plaats van deze harde,
rechte, elektrische, echt verdeeldheid zaaiende migratie-blokkerende hekken , moeten er andere manieren zijn
om naar deze uitdaging te kijken. Ik ben veel meer geïnteresseerd in holistische
en natuurlijke methoden om olifanten en mensen
waar nodig uit elkaar te houden. Gewoon praten met mensen, praten met landelijke herders
in Noord-Kenia die zoveel kennis hebben van de bush, ontdekten we het verhaal dat ze hadden
dat olifanten zich niet zouden voeden met bomen met wilde bijenkorven erin. Nu was dit een interessant verhaal. Terwijl de olifanten
in de boom aan het foerageren waren, braken ze takken
en braken misschien een wilde bijenkorf open. En die bijen zouden
uit hun natuurlijke nesten vliegen en de olifanten steken. Als de olifanten gestoken zouden worden, zouden ze zich misschien herinneren
dat deze boom gevaarlijk was en zouden ze niet meer terugkomen
naar diezelfde plek. Het lijkt onmogelijk dat ze
door hun dikke huid kunnen worden gestoken – olifantenhuid is ongeveer
twee centimeter dik. Maar het lijkt erop dat ze ze steken
rond de waterige gebieden, rond de ogen, achter de oren,
in de mond, langs de romp. Je kunt je voorstellen dat ze
dat heel snel zouden onthouden.

En het is niet echt een steek
waar ze bang voor zijn. Afrikaanse bijen hebben een fenomenaal vermogen: wanneer ze op één plek steken, geven
ze een feromoon af dat de rest van de bijen
ertoe aanzet om op dezelfde plek te komen steken. Dus het is niet één beest
waar ze bang voor zijn — het zijn misschien duizenden beesten die in hetzelfde gebied komen steken —
waar ze bang voor zijn. En natuurlijk zou een goede matriarch haar jongen altijd
weghouden van zo'n dreiging. Jonge kalveren hebben een veel dunnere huid en het is mogelijk
dat ze door hun dunnere huid kunnen worden gestoken. Dus voor mijn doctoraat had
ik de ongebruikelijke uitdaging om uit te zoeken hoe Afrikaanse olifanten
en Afrikaanse bijen met elkaar zouden omgaan, terwijl de theorie was
dat ze helemaal geen interactie zouden hebben.

Hoe moest ik dit bestuderen? Wat ik deed, was dat ik het geluid
van gestoorde Afrikaanse honingbijen nam, en het via een draadloos luidsprekersysteem afspeelde naar olifanten
die onder bomen uitrusten , zodat ik kon begrijpen hoe ze zouden reageren
alsof er wilde bijen in het gebied waren. En het blijkt dat ze
behoorlijk dramatisch reageren op het geluid van Afrikaanse wilde bijen. Hier zijn we, spelen de bijengeluiden
terug naar deze geweldige groep olifanten. Je kunt de oren omhoog zien gaan, naar buiten gaan, ze draaien hun hoofd heen en weer
, een olifant zwaait met haar slurf
om te proberen te ruiken. Er is nog een olifant
die een van de kalveren op de grond schopt om hem te vertellen op te staan
alsof er een dreiging is. En een olifant zet aan tot een retraite, en al snel rent de hele familie
olifanten achter haar aan over de savanne in een stofwolk.

(Geluid van zoemende bijen) (Geluid van bijen stopt) Nu heb ik dit experiment
vele, vele malen gedaan, en de olifanten vluchten bijna altijd. Ze rennen niet alleen weg, maar stofzuigen zichzelf
terwijl ze rennen, alsof ze bijen uit de lucht willen slaan. En we plaatsten infrasone microfoons
rond de olifanten terwijl we deze experimenten deden. En het blijkt dat ze
met elkaar communiceren in infrasoon gerommel om elkaar te waarschuwen voor de dreiging van bijen en om weg te blijven van het gebied. Deze gedragsontdekkingen hebben ons dus echt geholpen te begrijpen
hoe olifanten zouden reageren als ze bijengeluiden zouden horen of zien.

Dit bracht me ertoe een nieuw ontwerp uit te vinden
voor een bijenkorfomheining, die we nu bouwen rond kleine
boerderijen van één tot twee hectare in de meest kwetsbare
frontliniegebieden van Afrika, waar mensen en
olifanten strijden om ruimte. Deze bijenkorfhekken
zijn heel, heel eenvoudig. We gebruiken 12 bijenkorven en 12 dummy-kasten om een ​​hectare landbouwgrond te beschermen. Nu is een dummy-
kast gewoon een stuk triplex dat we in vierkanten snijden, geel verven en tussen de kasten hangen. We laten de olifanten eigenlijk denken dat er meer bijenkorven zijn
dan er in werkelijkheid zijn. En natuurlijk halveert het letterlijk
de kosten van het hek. Dus er is een korf en een dummy korf en een bijenkorf en nu dummy korf, elke 10 meter
rond de buitengrens.

Ze worden opgehouden door palen met een schaduwdak om de bijen te beschermen, en ze zijn onderling verbonden
met een eenvoudig stuk gewone draad, die helemaal rond gaat en
de bijenkorven verbindt. Dus als een olifant de boerderij probeert te betreden , zal hij de bijenkorf ten koste van alles vermijden, maar hij kan proberen
tussen de bijenkorf en de dummy-korf door te dringen, waardoor alle bijenkorven gaan slingeren
als de draad zijn borst raakt.

En zoals we uit ons onderzoekswerk weten, zal dit ertoe leiden dat de
olifanten vluchten en wegrennen — en hopelijk
onthouden om niet terug te keren naar dat risicovolle gebied. De bijen zwermen uit de korf en ze jagen de olifanten echt weg. Deze bijenkorfhekken die we bestuderen,
gebruiken dingen als cameravallen om ons te helpen begrijpen
hoe olifanten er 's nachts op reageren , wanneer de
meeste oogsten plaatsvinden. En we ontdekten in onze studieboerderijen dat we
tot 80 procent van de olifanten buiten de grenzen van deze boerderijen houden. En de bijen en de bijenkorfhekken
bestuiven ook de velden. We hebben dus een grote vermindering van
zowel het oogsten van olifanten als een verhoging van de opbrengst
door de bestuivingsdiensten die de bijen
aan de gewassen zelf geven.

De sterkte van de omheiningen van de bijenkorf
is erg belangrijk – de kolonies moeten erg sterk zijn. Daarom proberen we boeren te helpen bij het
verbouwen van bestuiversvriendelijke gewassen om hun netelroos een boost te geven, de kracht van hun bijen te vergroten en natuurlijk
de meest verbazingwekkende honing te produceren. Deze honing is zo waardevol als een extra
inkomen voor de boeren. Het is een gezond alternatief voor suiker en in onze gemeenschap is het een zeer waardevol cadeau
om aan een schoonmoeder te geven, wat het bijna onbetaalbaar maakt. (Gelach) We bottelen deze honing nu op, en we hebben deze wilde mooie honing
Olifantvriendelijke honing genoemd. Het is een leuke naam, maar het trekt ook de
aandacht van ons project en helpt mensen te begrijpen
wat we proberen te doen om olifanten te redden. We werken nu met zoveel vrouwen in meer dan 60 conflictgebieden tussen mens en olifant in 19 landen in Afrika en Azië om deze bijenkorfhekken te bouwen , heel, heel nauw samenwerkend
met zoveel boeren, maar vooral nu met vrouwelijke boeren, om hen te helpen leven beter
in harmonie met olifanten.

Een van de dingen die we proberen te doen,
is een gereedschapskist met opties ontwikkelen om in betere harmonie
met deze enorme dikhuiden te leven. Een van die problemen
is proberen boeren, en vrouwen in het bijzonder, ertoe aan te zetten om anders te gaan denken
over wat ze op hun boerderij planten. Dus we kijken naar het planten van gewassen die olifanten niet echt
willen eten, zoals pepers, gember, Moringa, zonnebloemen. En natuurlijk houden de bijen en de bijenkorfhekken ook
van deze gewassen, want ze hebben prachtige bloemen. Een van deze planten
is een stekelige plant genaamd sisal – je kent dit hier misschien als jute. En deze geweldige plant
kan worden gestript en omgezet in een weefproduct. We werken nu met deze geweldige vrouwen die dagelijks leven met
de uitdagingen van olifanten om deze plant te gebruiken om manden te weven om hen een alternatief inkomen te bieden. We zijn pas drie weken geleden begonnen met de bouw
van een vrouwenondernemingscentrum waar we met deze vrouwen gaan werken,
niet alleen als deskundige imkers, maar ook als geweldige mandenvlechters; ze gaan
chili-olie, zonnebloemolie verwerken, lippenbalsems en honing maken, en we zijn ergens op weg
om deze deelnemende boeren te helpen leven met betere eco-genererende projecten
die beter leven en werken met het leven met olifanten.

Dus of het nu matriarchen of moeders zijn of onderzoekers zoals ik, ik zie nu meer
vrouwen op de voorgrond treden om anders en moediger na te denken
over de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd. Met meer innovatie, en misschien met wat meer empathie
voor elkaar, geloof ik dat we
van een staat van conflict met olifanten kunnen overgaan naar echt samenleven. Dank je. (Applaus).