1901 Prototype – The Oldest Triumph Motorcycle In The World – Overview & Ride

[John] 1902, dat was het jaar waarin Triumph
hun eerste motorfietsen begon te produceren en verkopen. 120 jaar later zijn we hier op het hoofdkantoor van Triumph
in Hinckley en zien een fiets die die geschiedenisboeken herschrijft. Eigendom van verzamelaar en Triumph-liefhebber,
Dick Shepherd, we hebben dit prachtige exemplaar uit 1901. Dick, wat is de geschiedenis van deze fiets? [Dick] Wel,
wat ze voor het eerst deden was in september '01, ze produceerden de driekwart-paard Minerva-
motorfiets, en wat ze in april '02 deden, was het in productie nemen met de iets
grotere motor, dat was de anderhalve paard 211cc, terwijl dit 172cc is.

Maar
toen ze in '02 voor het eerst op de markt kwamen, waren deze fietsen ontzettend veel geld, ze waren £ 50.
Ze zijn dus echt ontworpen voor de adel, weet je, niet voor de gemiddelde man in de straat.
[John] Dit is dus een echt pre-productiemodel, is dat de beste manier om het te beschrijven? [Dick] Ja,
van wat we kunnen opmaken, ontdekte Triumphs nadat ze de kit van Minerva hadden gekocht
, inclusief de tank en de motor, dat de grotere motor eruit kwam. Dus ze
wachtten en lanceerden in '02, maar technisch gezien was dit te koop in '01. En dat hebben we
in verschillende tijdschriften uit de periode waarin stond dat deze fiets te koop stond. Maar
wat we kunnen zien, dit was de enige, maar dat kunnen we nooit bewijzen, weet je. [John] Ik bedoel, op
dat moment was Triumph al een gerenommeerd bedrijf dat fietsen van hoge kwaliteit verkocht, dus dit
was hun eerste kennismaking met een soort mechanisch transport in dat opzicht.

Maar
wat is het verhaal dan na 1901, hoe zag het er bij jezelf uit? [Dick] Wat er gebeurde, was dat we
oorspronkelijk een replica gingen bouwen omdat we hadden gehoord dat deze fiets was
gebouwd. Dus besloten we dat te doen, we kochten eigenlijk een vroege duwfiets. We kochten een oude Minerva
met een Minerva-motor erop, en we gingen deze replica bouwen. En toen kwam ik op
een dag het bezoekerscentrum binnen en Danny, een van de gidsen, zei tegen me, oh hij zei dat
er hier gisteren een man was, Dick, en zijn vriend was overleden en hij had deze
Triumph uit 1901 gekregen, en hij keek naar de fiets die hier tentoongesteld stond. En hij zei dat
het heel anders was dan de fiets die hier te zien was. Dus Danny zei dat de
beste persoon om mee te praten Dick is. Hij zei goed, weet je, heb je zijn gegevens? En hoe dan ook, Danny
gaf mijn telefoonnummer door, we namen contact op met de man, en het was tijdens de lockdown, dus eigenlijk
stelde ik gewoon een paar vragen aan de telefoon, want ik ben niet iemand voor sociale media, zoals de meeste mensen weten.
En ik stelde hem een paar vragen en toen hij antwo rdde met de antwoorden op wat ik hem had gevraagd, wist
k dat het de fiets was.

Dus een vriend van mij in Ierland, hij ging het betalen, ik
maakte het geld over, en toen kwam het terug en ja, het was zo goed als origineel.
Het ergste was dat de riem duidelijk ontbrak. En ik denk dat dat het is wat
het in de loop der jaren heeft gered, want ik denk dat als de riem er was geweest, hij misschien meer zou zijn
gebruikt. Maar het kwam met de originele brief van Triumph uit 1937,
waar Jock Hitchcock, de man die het in '37 aan de man in Ierland verkocht
, contact had opgenomen met de Triumph-fabriek en ze hadden hem een brief gestuurd waarin stond dat het de
e allereerste motor met het motor- en framenummer en het registratienummer in de brief, en stuurde
de brief terug naar Hitchcock, en hij gaf het door aan de oorspronkelijke eigenaar waarvan we de brief nog hadden
. [John] Dat is ongelooflijk, om die herkomst erbij te hebben, zo'n vastlegging van de geschiedenis. En die
brief was, eigenlijk werden details door Siegfried Bettmann zelf verstrekt. [Dick] Wel, Siegfried Bettmann, hij gaf de details om te bevestigen wat het Triumph-
fabrieksrecord vermeldde. Want natuurlijk, voor het geval de fabrieksgegevens verkeerd zijn geschreven
, hebben ze contact opgenomen met Siegfried Bettmann die nog in leven was, en in de brief staat het
adres van Bettmann waar hij woonde.

[Johannes] Dat is verbazingwekkend. [Dick] Het is dus echt, je weet wel, een brief. En zoals ik al zei, het
bleef al die jaren in dezelfde familie. Zo trots en vereerd dat ik het kan kopen. [John] En wat een
vondst, wat een vondst. En het is genomen, de restauratie- kant ervan, was dat een ontmoedigend vooruitzicht?
[Dick] Niet echt, het was gewoon, ik ben een ingenieur van beroep en natuurlijk, toen we alles uit elkaar haalden,
weet je, gekke kleine dingen zoals de inlaatklep. De inlaatklep werkt op zuigkracht en de veer was
gebroken. Het is dus duidelijk dat we de veerdruk aan de inlaatzijde moesten berekenen om het goed te krijgen. Ook de
timing, omdat je er vandaag niet de originele brandstof voor kunt krijgen, laten we de koppeling
en remmenreiniger gebruiken, dus we hebben moeten spelen met de timing van de uitlaat omdat hij een beetje
heet werd, en we hebben heb dat helemaal door. [John] Je noemde de brandstof daar toen. Nu
draait hij op die specifieke combinatie van brandstof omdat hij een nogal ongebruikelijk
carburateursysteem heeft.

[Dick] Oh ja, het heeft een zogenaamde oppervlakte-carburateur, en de carburateur,
oppervlakte-carburateur, is eigenlijk ingebouwd in de bodem van de tank. Dit is je hoofdtank,
dit is je vuller hier voor de hoofdtank, en er is hier een klep met een grote lange staaf
die naar de bodem van de brandstoftank gaat, en je maakt die staaf los en het laat de brandstof toe om
in te druppelen de oppervlakte-carburateur, en dan heb je hier een staaf die omhoog komt. [Jan] Oh wauw. [Dick] En
dat moet hier op de bodem drijven, en je zet dat daar op dat kleine niveau.
Wat je vervolgens gaat doen, hoe sneller je de fiets laat lopen, je zou dit kleine tikje
aanpassen om meer brandstof toe te staan om het op dat niveau te houde . [Jan] Oké. dus je hebt een constant niveau nodig, en er is
warmte onder die brandstof om het te verdampen? [Dick] Nou, om de brandstof te helpen verdampen, wat je hebt, waar
het uitlaatgas naar de geluiddemper gaat, dit is hier verbijsterd.

Dus de uitlaatgassen, hete
gassen, gaan hier via de geluiddemper omhoog, langs de achterkant en naar beneden door een paar gaten in de
bodem hier. En het idee hiervan is dat deze geluiddemper hier zo dicht bij de tank zit dat hij de onderkant
van de carburateur aan het oppervlak verwarmt om het te laten verdampen. [John] Dat is ongelooflijk. [Dick] En dan wordt de damp door de
tank gezogen, door deze klep, en door deze pijp naar beneden in de cilinder. [John] Dat is juist, die inlaatklep
zit op een veer. [Dick] Ja, hier zit een kleine inlaatklep die op een veer zit en die het gewoon
naar beneden laat zuigen. Het enige waar je heel voorzichtig mee moet zijn, is dat het niet averechts werkt, want hier kan een
vlam omhoog schieten en de tank uit elkaar blazen. Ze zijn een beetje kwetsbaar. Maar wat we hebben gedaan,
in deze buis zit een kleine spiraalvormige staalborstel, en als de vlam de terugslag was, breekt hij gewoon
de vlam. [John] Veiligheid voorop Dick.

[Dick] Ja, veiligheid voorop. Ja, we kunnen het ons niet veroorloven om het op te blazen. [John] Nee absoluut
niet. En het is een eencilinder viertakt. [Dick] Ja, en dan heb je hier, het is een
hoogspanningsontsteking, en je hebt een hoogspanningsspoel, en hij loopt een beetje leeg, dit
is duidelijk een moderne batterij, loopt een beetje zes volt accu. En dan
heb je hier de olietank, en die wordt gevoed door deze kleine pomp hier. Je pompt een derde deel van
een glas in de bodem van het carter aan de onderkant hier, en dan wordt het gewoon spetterend gevoed.
Maar bij de latere die in april '02 uitkwam, gaat de olietoevoer hier achter in het
carter, en zo kun je zien of het de vroege driekwart-paardenmotor heeft of de
latere motor die één en een half paard. Deze wordt door de bodem gevoerd.

[John] Oké, dus het is
over het algemeen een eerder voorbeeld. Dus er zijn veel bedieningselementen aan de bovenkant hier Dick,
wat is daar aan de hand? [Dick] Nou, de eerste hendel die je zou gebruiken in het
startproces is de decompressiehendel. En wat dat doet, dat ontlast gewoon de compressie,
zodat je erop kunt trappen om het te starten. En als je eenmaal aan de slag bent, zet je hem gewoon aan en dat
vergrendelt, dus het werkt op een camera, het vergrendelt zichzelf.

En dan moet je er natuurlijk voor zorgen dat
je de magneto in de, nou ja, deze punten op de juiste plaats hebt. Dit is uw voorschot
en vertraging. Veel mensen gebruiken dit als een gashendel, maar ik denk altijd dat je het beste kunt doen om de beste
positie ervoor te krijgen, het daar in te stellen en vervolgens je echte kleppen te gebruiken. Dit is eigenlijk je gaspedaal
als zodanig, waardoor het mengsel van lucht en brandstof, of damp, in de motor kan gaan. Dus dat is
je gasklep, dit is je luchtmengsel. Hierdoor kan hier ook atmosferische lucht doorheen
mengen. [John] Oké oké, zo simpel is dat.

[Dick] Maar hier, dit is bij het starten, deze
klep laat lucht helemaal door een buis in de carburateur aan het oppervlak. Dus je draait dat gewoon om en
het laat de lucht binnen in de carburateur aan het oppervlak. Deze regelt de
hoeveelheid brandstof die u gebruikt, zodat u de wijzer op het juiste niveau krijgt, omdat u niet
te veel brandstof in de carburateur aan het oppervlak wilt doen. En dan heb je natuurlijk je contactsleutel
hier, als die er eenmaal in zit. En als je dan wilt stoppen, als je de voorrem omhoog trekt, wordt
het contact op deze koperen staaf hier afgebroken.

En dan heb je de motor. Als je de decompressor laat
zitten, rem je op de motor, dus het geeft je wel wat remkracht. [John] Dus deze fiets is
single speed, geen koppeling. [Dick] Het heeft geen koppeling, het heeft een enkele snelheid en het staat de hele tijd in de versnelling.
En natuurlijk, zoals je kunt zien, de voorrem , werkt op een cantilever-idee, en het probleem is dat
hoe harder je de rem omhoog trekt, het gewoon de stang-look buigt. Nu werd dit alleen door Triumph gebruikt
tot 1903 en ze realiseerden zich dat het beter is om de stang omhoog te trekken in plaats van te proberen hem
naar beneden te duwen. Dit is dus een heel, heel vroege voorrem die alleen tot 1903 werd gebruikt. Aan de achterkant, wat
echt heel interessant is, heb je een bandrem.

En wat het doet, deze kleine stukjes leer,
niet zozeer de rubberen stukjes ertussen, het is het leer dat in dit kleine
wiel grijpt. En nogmaals, zeer slecht remmen. Maar wat je moet onthouden, in 1901 was er niet veel
verkeer. [John] En wat voor snelheid, wat zou de normale kruissnelheid zijn voor een machine als deze? [Dick] Nou, als ik
kijk naar wat we zouden kunnen doen, denk ik dat de topsnelheid ongeveer 30
mijl per uur zou zijn. Je weet dat het een vrij snel klein ding is. [John] Helemaal niet slecht. En andere kenmerken
dan? Er is iets heel speciaals aan de krukas. [Dick Nou, deze krukas hier is wat bekend staat als een
concentrische krukas. Om de ketting af te stellen, trekt u normaal gesproken het achterwiel naar achteren om de ketting af te stellen.
Hier draai je het eigenlijk in de eigenlijke buis van het frame.

Dit zijn nu alle gereedschappen
die bij de fiets zijn geleverd, en dit is de speciale sleutel voor het afstellen van de crank. En ik zal je laten
zien hoe dit werkt. Als je aan deze kant komt , gebruik je de kleine vierkante
moersleutel om de moer los te maken. Nu weten we dat dit de originele moersleutel voor de motorfiets was, omdat
deze is aangezwengeld. De eigenlijke moersleutel is aangezwengeld. En dat komt omdat de motor in de weg zit
als het een steeksleutel was, en die van de duwfiets was helemaal recht.
Dus je maakt die moer los, en dan doe je de moersleutel erin, daar zit nog een
kleine moer, en die gaat erin, en dan trek je gewoon aan die ronde en hij draait
de kruk omdat hij zo ver mogelijk is kijk, het is gecompenseerd. [John] Dus dat zal de kruk verder van achteren verplaatsen.
[Dick] Wat je dan doet, is gewoon de boel opknappen, weet je. En dan heb je nog de andere sleutel hier is
om je stuur op en neer te verstellen.

Dat gaat daar naar binnen en dat maak je gewoon ongedaan en
dan kun je je stuur op en neer verstellen. Dus ja, leuk om allemaal te krijgen, zoals je kunt zien , heeft het al het Triumph-logo op de
sleutels. En deze hier is een bougiesleutel voor het vervangen van de bougie.
Dit is een moderne plug die we erin hebben gestopt. Ik heb de originele stekker die van messing is, ik zal het
je later laten zien, maar ja, we kunnen hem natuurlijk niet gebruiken omdat hij defect is. Maar hij heeft de originele
Dunlop bandenlichters, kleine bandenlichters. [John] Ongelofelijk, maar om het ook met dat
soort dingen te vinden, maakt het nog specialer. [Dick] Oh ja. En zoals ik al zei
het andere ding dat vrij uniek is, dit is een latere stopwatch, maar wat je
jaren geleden zou hebben gedaan, omdat er geen brandstofmeter is , zou je hebben uitgerekend hoeveel brandstof je erin stopt
en dan zou je een halve tank gaan naar waar je naartoe gaat, dan wist je dat je de helft van de
tank had om terug te komen.

Nou, dat was allemaal op tijd klaar. Dus je had de tijd zo ingesteld dat je over een uur wist dat
je terug moest komen omdat je anders niet genoeg brandstof zou hebben. [Jan] Briljant. En wat de
smering betreft, was het dan handmatig met de olie? [Dick] Ja, wat heb je, de olietank hier, je hebt
hier een kleine zuiger en je draait deze kraan naar waar die verbinding is, en dan
trek je deze omhoog en het zuigt wat olie uit de kamer hier, en dan draai je het naar daar,
duw de zuiger naar beneden en het spuit de olie in de bodem van het carter. En
als je dan aan het rennen bent, draai je de kraan daar omhoog, want als je hem in de onderste stand laat
, gaat de cartercompressie omhoog en omlaag. En dan heb je
nog de originele pomp om de banden op te pompen. [John] Dus als je meerijdt, in theorie, hoe
vaak zou je het dan moeten smeren, zou je dan moeten stoppen? [Dick] Nou nee, je zou je kunnen omdraaien.
Je zou eigenlijk het hele glas kunnen vullen, wat je waarschijnlijk zou hebben gedaan, en dan
spuit je er ongeveer een derde van in, dan zou je nog veel meer kilometers doen, nog een derde erin spuiten.

Dat zou je
echt moeten uitwerken, je weet wel. En dat is iets dat we niet echt hebben uitgewerkt. Maar de
gemakkelijkste manier om dit op te lossen, is door gewoon de carterplug aan de onderkant eruit te halen om te zien of
er na 10 mijl of 20 mijl olie is binnengekomen, en het vervolgens uit te werken. [John] Fantastisch, en wat dan nog, we hebben ook dit glorieus
uitziende Brooks-zadel.

[Dick] Nou, dit is best interessant, want op de persfoto die
we hebben voor 1902, april 1902, staat een B100 zadel. En toen we de fiets kregen, wist ik niet zeker
of dit een B90-zadel was dat het origineel was. We hebben dus veel onderzoek gedaan en
kwamen erachter dat het B100-zadel pas in 1902 op de markt kwam. Dus dit een 1901 was, had zeker het
B90-zadel. En het B90-zadel kwam voor het eerst uit in 1898 en ging door tot het
begin van de 20e eeuw. Dus we weten dat dit het juiste zadel is. En vanaf de persfoto, het hele frame, de
veren, alles is identiek.

[John] Oké dan Dick, dus er zijn een aantal interessante functies aan de voorkant van de
fiets, hier niet. [Dick] Nou, wat er gebeurde was, toen de fiets in 1901 werd gebouwd,
hoefden ze niet te worden geregistreerd voor de weg. En ze hoefden ook geen
waarschuwingsapparaat aan te hebben. Maar de Wegenverkeerswet van 1903, je moest de fietsen laten registreren
en je moest ook een waarschuwingsapparaat hebben.

Maar wat dit heeft, dit kleine apparaat hier,
je trekt aan deze hendel en deze kleine roller komt naar beneden en terwijl je langs de roller
trapt, loopt de roller eigenlijk op de band en het… [John] Oh briljant. [Dick] Je zou een toeter of een bel kunnen hebben.
Wat ook heel interessant is, is dat dit tot 1904 de enige keer was dat
ze de kop met reliëfdruk hier hadden met het Triumph- logo erop. Dit is dus zeer, zeer zeldzaam. Weet je,
dit bewijst dat de fiets tussen die jaren is gebouwd, wat zeer, zeer zeldzaam is. En
je hebt hier ook het eigenlijke stuurslot. Nu zeggen sommige mensen dat je het slot gebruikt, zodat het
het stuur vergrendelde om op de fiets te stappen. Sommige mensen zeggen dat als je het tegen
de muur leende, het niet omviel. Nou, ik denk dat het beide deed, weet je. [John] Dubbele functie die. [Dick] Maar het is nogal
een dubbele functie. Wat ook heel mooi is, het heeft de 'T' in de eigenlijke lichtbeugel, zoals
je net kunt zien. [John] En deze voorvorken dan ook. [Dick] Ja, de voorvorken,
dit noemen ze de zware vorken.

Je kunt zien dat aan dit stuk hier een
stuk breder is. Normaal gesproken drukten ze dit samen, zodat ze nog steeds waar het werd
verwarmd en samengedrukt, de eigenlijke vorkbeugel hier was. Terwijl hier een stuk in is gelast
. Dit zijn de zogenaamde zwaargewicht vorken die ze op de motorfiets zouden hebben gebruikt
en niet op de duwfiets. [John] Een interessant profiel waar ze ovaal, rond, ovaal zijn terwijl je je een weg baant.
[Dick] Dat klopt, ja. Ze zijn ovaal en worden dan een beetje rond.

Een ander
interessant onderdeel zijn de white wall banden. Oorspronkelijk zouden deze banden in 1901 nog geen
profiel hebben gehad. [John] Gladde banden. [Dick] Het zouden gladde banden zijn geweest , want dat was alles wat ze hadden. Dus we hebben
deze banden uit Amerika gehaald en helaas zonder al het profiel te polijsten, hebben we ze moeten laten
zoals ze zijn. Maar het heeft de originele wielen die we hebben schoongemaakt en opnieuw gespoten en opnieuw gespaakt.
Waar de pedalen hier op de cranks passen, zijn ze normaal gesproken links en rechts van schroefdraad voorzien. Je zou
hier rechts hebben en aan de andere kant links. Deze hebben twee flats. Ze gaan
erdoor en dan zit er een moer op de achterkant waarmee ze worden vergrendeld. Dus je kunt dat pedaal
aan die kant zetten, wat heel, heel ongebruikelijk is.

En als je naar de persfoto kijkt, kun je zien
dat deze origineel zijn omdat het patroon hier, en dit kleine stofkapje hier voor het lager,
precies hetzelfde is als de persfoto. Iets anders dat heel, heel interessant is dat Triumph
alleen tot 1902 heeft gedaan, was het pedaal. Dit tandwiel komt los van de pedaalkruk. Dus je kunt
dit hier doen en het eigenlijke tandwiel veranderen.

Het is aan de binnenkant gehuld, dus als je de splitpen
erin steekt, vergrendelt het alle drie samen. Zeer, zeer zeldzaam. [John] Het is dus echt een ongelooflijke machine Dick. Nu
denk ik dat het volgende is om te kijken of we haar kunnen ontsteken. [Dick] Nou, ik weet zeker dat ze zal vluchten. We maken
haar klaar en gaan een stukje rennen. [Jan] Briljant. [Alex] Wat ben je van plan Dick?
[Dick] We zijn net de olie aan het vullen, klaar om te starten. We hebben
ongeveer een derde van een glas nodig. Oké, dat zal genoeg zijn. Duw hem gewoon in
het carter. Zet hem in de rijpositie. Riem om. Goed, we geven haar een snelle
start, zorg dat ze in orde is. Helpt als je de batterij aansluit. [Alex] Wat doe je daar Dick?
[Dick] Nou, we zetten de hendels gewoon in de juiste positie voor wanneer we beginnen. Nu proberen we het beste punt te krijgen
waar het het beste zal werken. Daar gaan we. [Jan] Hoe was dat? [Dick] Dat was uitstekend, uitstekend.

Jammer dat we niet verder konden gaan,
maar de poort is dicht..